现实中的“生化危机”

作者:admin 来源:未知 点击数: 发布时间:2019年10月12日

  一些滑翔蚁会把鸟粪当食物,而鸟粪中可能会含有寄生线虫的卵。一旦滑翔蚁将寄生线虫的卵吞下,线虫在其体内发育,它的尾部就会变得又红又大,像一颗熟透的浆果,引来鸟儿吞食。小鸟把感染的滑翔蚁吞下后,寄生线虫随后便在鸟体内产卵,其虫卵随着鸟儿的粪便继续传播,又进一步寄生到其它蚂蚁身上,以此完成生命的轮回。

  滑翔蚁是蚂蚁中的“飞行高手”,它可从高高的树上直接跳下,其间利用臀部和腿部控制滑翔方向,在空中玩“后空翻”,最终安全着陆。2005年,美国佛罗里达大学的生态学家Steve Yanoviak,在亚马逊雨林研究滑翔蚁时,偶然发现在黑色的“滑翔蚁”群中,有一只鹤立鸡群——它有一个大大的红屁股,看起来就像一颗熟透的浆果,格外引人瞩目。Steve观察后发现,这种红屁股的滑翔蚁会将屁股高高地翘起来,等待鸟儿来将它一口吞下——这不是“舍己为鸟”,而是它的身体被寄生线虫控制了。

  2011年,美国宾州州立大学与国际农业与生物科学研究中心的研究者在巴西雨林实地考察期间,发现有四种古老的真菌可以感染蚂蚁,让蚂蚁为它们服务。这4种真菌的孢子一旦落在蚂蚁身上,便会利用一种酶侵入宿主。这些被真菌感染的蚂蚁不会立即死亡,因为在没有达到自己的目的之前,真菌不会让它们死去。大约在线周左右,真菌才开始释放一种化学物质,以控制蚂蚁的大脑,决定它的行为。最终,在真菌的控制下,这些蚂蚁会离开群体,爬到一块适合真菌生长的地方,并停下来等死。紧接着,真菌会从蚂蚁身上长出,并继续释放孢子,感染其它经过的蚂蚁。如果碰巧真菌生长的地方没有蚂蚁经过,留在地面的孢子也会长出第二个芽孢,继续寻找机会感染蚂蚁。

  科学家在厄瓜多尔的亚马逊河流域发现了一种黄蜂,它们喜欢在群居蜘蛛的腹部产卵和孵化,通过向其注射一种激素来“挟持”蜘蛛的大脑,将其变成“僵尸”——即迫使蜘蛛放弃自己的领地,并为黄蜂的幼虫织一个茧,然后“乖乖等待”被杀死和吃掉。

  自然界的精彩正在于环环相扣,彼此制衡。我们姑且把感染蚂蚁的真菌称为“僵尸真菌”。你或许想不到,它也有克星。

  在美国科罗拉多高山草甸生长着一种南芥属的植物,这种植物一旦被锈病菌感染后,叶子会慢慢变黄。变黄的南芥模样会酷似毛茛科植物开的黄花,然后把周围的蝴蝶都吸引过来。这些蝴蝶也会被感染,并把这种锈病菌的真菌孢子带走,帮助其繁殖下一代。

  早在1992年,美国科学家JosephBequaert 就已经发现了真菌感染来氏弓背蚁的现象。被感染的来氏弓背蚁在死亡前会紧紧咬住叶子,随后其头部会长出红色的真菌。更有考古学家曾在树叶化石的背面发现了来自“僵尸蚂蚁”死亡前的咬痕,这说明这一现象应该已经持续了4800万年。

  科学家发现,当“僵尸真菌”感染蚂蚁,按照自己的计划控制蚂蚁时,这些被真菌感染的蚂蚁身上最终长出的其实不止一种真菌。原来,自然界中还存在另一种真菌,它专门感染“僵尸真菌”,它们会在被“僵尸真菌”感染的蚂蚁死后,再把“僵尸真菌”杀死,独霸蚂蚁的尸体。这一招,真可谓“螳螂捕蝉黄雀在后”,防不胜防。

  肠道寄生虫能帮助肠道改善炎症性疾病,同时伴随肠道菌群的改变。这一发现符合“卫生假说”。这个卫生假说是德国免疫学家于1990年提出的,用来解释为什么东德肮脏环境下,孩子们竟不容易过敏,而西德干净环境下的孩子反而容易得各种病。或许这就是人们常说的:“不干不净吃了没病。”

  但这种寄生现象对寄主也不全是“坏事”。2016年,美国纽约大学朗格尼医学中心研究人员年在《科学》杂志上刊登了一项研究成果:他们发现肠道寄生虫可以通过影响肠道菌群“治疗”肠道疾病。

  此后,破茧而出的完全成形的黄蜂,会去继续祸害另一只倒霉的蜘蛛,使其僵尸化。

  经典电影《生化危机》讲述的故事是说一种奇异的病毒感染了“蜂巢”里的工作人员,令他们瞬间变成恐怖的“丧尸”,并疯狂地去咬伤其他同伴,而被咬伤的同伴最终也变成“丧尸”。

  这种“丧尸”,按娱乐圈的说法又称“活死人”或“僵尸”,它是西方娱乐作品里经常出现的一种怪物,是指人类死去后又在受到某些影响下复生的“尸体”,它们行动缓慢,没有理智,会吞食活人血肉。对大多数影迷来说,“丧尸”就是从黑白电影时代活跃到如今的一种奇幻形象。

  南芥被锈病菌感染后,顶端的叶子会变成黄色,看上去就像是毛茛科植物的黄花(资料图片)

  在巴西的热带雨林中,蚂蚁都是集群生活,现代科学家通常将一个蚁群看作一个“超级生物体”,而一只离开蚁群的蚂蚁就如同瞎子和聋子,根本没法独自存活。但有一只蚂蚁偏偏离开了群体,独自爬到一片高高的叶子上,紧紧咬住叶脉,一动不动。它的生命其实已就此终止。不久之后,它的头部会长出芽孢——很明显,这只蚂蚁受到了线

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